在高高的云端之上,伟岸的喜马拉雅山脉早已是家喻户晓。甚至有着“世界第三极”、“世界屋脊”等美名。因此可想而知,在喜马拉雅山脉绵延2400多公里的范围内,始终都有着超高的峰峦。



例如海拔超过7000米的就有40多座,8000米以上的也有16座之多。尤其是耸立在中国和尼泊尔边界上的世界第一高——峰珠穆朗玛峰,海拔已经超过8800米。

显然它是名副其实的“地球之巅”,而且有趣的是,珠穆朗玛在藏语中,又名为“第三女神”。因此毫无疑问,如果将全世界的山脉按高度排列,喜马拉雅山脉是当之无愧的万山之王。



然而最令人惊讶的是,喜马拉雅山脉中不仅有陡峭的山壁与冰川,在其雪线以下,还有一处被称为“喜马拉雅山中的乐园”的春丕河谷。

这里青松密布,云雾缭绕,木莲和石榴花更是丛丛点点,简直是一派山清水秀的迷人风光。并且在这里,居民的脸上没有特殊的高原红,反而带着江南的纤细。



不过值得注意的是在遥远的过去,喜马拉雅山脉还不是像现在这般冷峻的模样。如地质学家就一直认为,20亿年前的喜马拉雅山脉的广大地区,应该是一片汪洋大海,称古地中海。



然而受漫长的地壳运动的影响,喜马拉雅山脉因印度洋板块与欧亚大陆板块的碰撞而不断上升。最终达到现在的高度。这也是为什么喜马拉雅山陡峭的崖壁上,能发现许多古海洋动植物化石的原因。



据说这些化石种类相当丰富,包括三叶虫、笔石、腹足类、腕足类、鹦鹉螺、菊石、瓣鳃类、珊瑚、苔藓虫、海胆、海百合、介形虫、有孔虫、海藻和 鱼龙等。显然它们都是从古老的大海里涌现出来的。

并且至今为止,印度仍以每年1-2毫米的速度在向北移动。最终可能导致印度大陆板块一分为二。而且还不是垂直断裂,相反则可能会出现水平转向,分成两层,每层约100公里厚。



简单来说,就是根据这种观点,印度板块正在“分层”。其上层逐渐剥离以支撑西藏,而密度较大的下层则沉入地幔。只不过想要验证这个想法并不容易,需要钻至100公里深的地壳才行,这显然不太现实。所以研究人员采用了比较取巧的方式,即利用从西藏的泉水中冒出的氦气。



氦在地球上很稀有,因此其同位素氦-3更稀有。并且它们大多还都是地球形成时遗留下来的。因此这也是为什么总有人提议,到月球去开采这种物质的原因。而在另一方面,一些放射性过程又会产生新的氦-4。

总之由于地核中的氦-3气体密度较小,使得其不断地向外部泄漏,最终会到达地壳或地表。所以地表一旦发现高浓度的氦-3,往往表明其来源于地幔。



最终研究人员通过测量200个西藏泉水的氦同位素比率,发现了一种模式,即地幔离西藏北部表面足够近,氦-3可以逃逸。

再往南,泄漏的气体主要是氦-4,这意味着板块尚未在那里出现分裂,并形成了氦无法穿过的屏障。因此在未来,不断生长的青藏高原,或许会因为印度板块的分层,而逐渐落下去也说不定呢。